莲花、荷花是一种花吗?太空莲、绿色莲、并蒂莲、重瓣莲花都是啥?

2018年07月02日
 /史军
本文节选自《知识就是力量》杂志
“莲花:出淤泥而不染的远古记录者”
夏日出游,赏荷是最受欢迎的项目。那你知道莲花为何会受到中国人的喜爱,荷花和莲花究竟有什么关系?太空莲、绿色莲、并蒂莲、重瓣莲花又都是啥吗?
在去欣赏这些美丽的水边植物之前,我们不妨更多地了解一下它们吧。
荷花是夏季代表性花卉
  莲花和荷花是什么关系?
经常有人会问,莲藕究竟是莲花下面结的,还是荷花下面结的?无论回答荷花,还是回答莲花,都是正确的。因为荷花和莲花本来就是一种植物,只不过取了不同的名称而已。
虽然我们今天看到的莲花有白、有红、有绿,有的轻如薄纱,有的圆如绣球,但是这些花朵都是一个物种,那就是莲。
莲曾经也有很多兄弟,在1.35亿年前,莲家族有十几个物种遍布全球的湖沼水体之中。然而在随后到来的第四纪冰期中,莲家族受到了重创。大多数成员都消失在封冻很久的水体之中,只有莲和它的小弟美洲黄莲幸存了下来。
到今天,全球的莲家族几乎就靠莲这一个物种在撑台面。还好,莲并没有让人失望。
莲蓬
夏并蒂莲是什么莲?
并蒂莲并不是一种特殊的莲花。只是因为在某些莲花发育过程中,调控花朵个数的基因发生了差错,导致在本该一朵花占据的地方长出了两朵花。
对于需要后代的莲花来说,这并不是一个好现象。且不说过多的花朵会压折负担过重的花葶,即使它们能够忍受那份拥挤,也会对优生优育产生影响。因为,那些被昆虫带走的花粉很可能被送到了临近的花朵之上,落得个近亲繁殖的结果,那岂不是降低了种子的质量。
并蒂莲
夏太空莲是什么莲?
在莲花新品种中,有一种叫太空莲的品种名气很大。所谓太空莲,就是将莲子搭载于飞船、卫星等航天器上,去太空旅行一圈,再回到地球上种植的种类。在太空莲中出现了花朵密集、花期长的优秀种类。
当然,太空育种是依靠太空中的微重力环境,以及宇宙射线等因素来改变种子的遗传物质(如DNA)。但是,太空育种的方法是非定向性的。也就是说,我们并不知道送进太空的种子会发生好的变化,还是坏的变化。相较于新兴的转基因育种、单倍体育种等定向性更强的技术,太空育种只能是个补充性质的育种方式了。
荷花池
  绿色莲和千瓣花是怎么来的?
在自然状态下,莲花主要呈现出红、白两色。道理很简单,莲花根本就没有合成蓝色花青素(比如飞燕草素)的基因。至于说绿色的莲花,则是因为花瓣中意外地出现了叶绿素合成基因,这种本该出现在叶片中的色素染绿了花瓣。
附带说一句,真正的蓝莲花只出现在睡莲之中,但是睡莲跟莲花就没有交集了,就像海豚和鲨鱼只是在相貌上相似而已。
睡莲和莲花不是一回事
至于重瓣莲花,则是因为控制其花朵生长的基因出现了问题。一是,花瓣增生,产生了多轮花瓣,这就是多数重瓣花的来源;二是,有些花朵的雄蕊变成了花瓣的模样,让整朵莲花都变成了牡丹绣球的样子。甚至还有雄蕊、花托、心皮全部瓣化的千瓣莲,着实让人称奇。
以上这些叫法的荷花你都搞清楚了吗?学会之后,别忘了把你知道的都分享给和你一起赏荷的朋友哦!
本文来源:知识就是力量公众号
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