深海里真有海怪吗?“海中巨怪”的故事你知道多少?

2018年06月04日
历史上,关于海怪的神话和传说比比皆是。那么海怪到底存在吗?我们人类有没有见过真实的海底巨型生物呢?
传说中故事中的海怪
抹香鲸胃里发现巨大触手残肢
1873年,大王乌贼第一次进入人类的视野,从那时候开始,传说中的海怪不再仅仅是神话和传说了。然而,你可能没有想到,大王乌贼并不是世界上最大的深海无脊椎动物,因为我们又发现了另外一种神秘的巨型深海动物。
1925年,生物学家在一头抹香鲸的胃里面发现了一只巨大触手的残肢,当时人们的第一反应就是大王乌贼,因为大王乌贼是当时人们唯一知道的能长出那么大触手的海洋生物。可是,很快人们就发现,这只触手似乎跟大王乌贼有很大区别。触手上面有一些结构与大王乌贼的很不同,反而很像是鱿鱼的触手。乌贼触手和鱿鱼触手的区别在于:鱿鱼触手上有钩子,而乌贼的没有。但问题是,怎么可能有这么巨大的鱿鱼呢?
大王乌贼绘图
这件事情很快就被人淡忘了,一晃几十年过去了。到了20世纪70年代,一艘在南极捕鱼的渔船在捕获到的鱼类身上发现了一些奇怪的钩爪痕迹,这些痕迹非常明显,也很巨大,当时的生物学家无法判断这是什么生物留下的爪印,似乎与已知的任何生物都不同。
直到1981年,这些令人感到奇怪的现象才终于得到了解答。一艘在南极海岸捕鱼的俄罗斯拖网渔船捕获了一条长达4米的鱿鱼,经过生物学家们的判定,这是一条未成年的雌性鱿鱼,属于管鱿目、酸浆鱿科。后来,这种新发现的鱿鱼被命名为大王酸浆鱿,这也是第一条较为完整的大王酸浆鱿标本。未成年的就有4米长,那成年的得长到多长呢?
你可能会以为,一个新的鱿鱼属被发现了,而且还是如此巨大的一种,肯定会引起生物学家们的巨大兴趣,很快就可以捕捉到活体了吧?
大多数人都高估了人类的能力,面对大洋,人类依然是极为渺小的。大洋下的浩瀚依然超过任何人的想象,我们对海底的了解可能还不如对月球了解的多。
大王酸浆鱿
更大,比大王乌贼更大
又过了20多年,直到200342日,英国广播公司在线发布了一篇配图的新闻报道。在南极海域附近再次找到了一头大王酸浆鱿的样本,是的,找到的时候它就已经死了。这头大王酸浆鱿的总长度是68米,如果不算触手,身体的长度是2.5米,对的,就是身体比姚明还高很多。不过,这头大王酸浆鱿依然是一只未成年的。成年的大王酸浆鱿到底能长到多大,这依然是一个迷。
乌贼的特点是身子小,触手长,而鱿鱼的特点是身体巨大,触手相对较短。因此,虽然单论触手的长度,可能大王酸浆鱿没有大王乌贼的触手长,可如果要按头身的大小来算的话,那大王酸浆鱿巨大得多。
直到今天,我们拥有的大王酸浆鱿标本依然是少得可怜。有关大王酸浆鱿的一切生活习性,几乎都是世界未解之谜。
我们知道的也许只是冰山一角
在很长一段时期,科学家们认为,超过5000米的深度后,海洋中不可能再有活着的生命。然而,1960年,瑞士人皮卡德乘坐的里雅斯特号首次到达马里亚纳海沟一万多米深的沟底。他惊讶地发现,在那个深度,居然是端足目生物的领地。这是一种甲壳纲生物,长得像虾米,只是全身透明,它们就这么在毫无保护的状态下好好地活着。这一下就颠覆了生物学家们的认知。
更加惊人的发现来自于20世纪70年代的传奇潜水器阿尔文号。阿尔文号在加拉帕戈斯群岛附近2500米深的洋底发现了巨大的海底黑烟囱。因为水压巨大,所以海水的沸点远远高于100℃。在黑烟囱的附近,温度可以高达350℃。但是,就是在这样的一个极端环境中,却存在着一个完整的生物群落,从细菌到各种蠕虫,再到各种虾兵蟹将,那是应有尽有。
海底黑烟囱
现在,我们已知这样的热液喷口遍布各个大洋,迄今发现的最深的热液喷口位于加勒比海最深处的开曼海槽,深度是7686米。深海热液喷口的生物主要包括细菌、古菌、病毒、底栖生物和浮游动物。热液喷口附近常密集栖息着一些个体巨大、身体结构极其特殊的无脊椎动物群落,多数是以前未发现过的种。根据资料,到2000年为止,在深海热液喷口发现的生物种类已有10个门,500多个种属,特有种超过400个,特有科11个,新发现的物种数量仍在不断增加。
天知道在深深的大洋底下,还有多少人类未知的奇特生物。有关深海生物的未解之谜会一直伴随着人类在大洋深处的探索活动。
期待未来我们能更深入地了解深海世界,感受那里的神奇。
作者:汪诘
本文来源:知识就是力量
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