胰岛素、生长激素...原来这些药物都是用基因工程技术生产的!

2018年09月29日
撰文/刘夙
本文节选自《知识就是力量》杂志
 
我们都知道,种类极为繁多的微生物对人类起着重要的作用。到了20世纪70年代,它们还变成一个个的小“车间”,用来生产我们大量需要的药物和化学制品。也就是从那时起,影响世界的基因工程时代开始了。
下面我们就来了解一下,哪些药物都是由基因工程生产的吧!
一、基因工程生产的最早的两种药物
用基因工程生产的最早的两种药物,一种是重组人胰岛素,另一种是重组人生长激素。
胰岛素是由胰岛分泌的一种激素,功能是促进细胞分解葡萄糖。如果胰岛细胞受到损害,不能分泌足量胰岛素,那么人体血糖含量就会升高,多余的血糖会进入尿中,这就是I型糖尿病。糖尿病是一种对人体危害很大的慢性病,对于I型糖尿病患者来说,注射胰岛素显然是最有效的疗法。但是,人体内的胰岛素含量极少,以前的人们只能从猪、牛的胰腺中提取胰岛素作为代用品。从几十千克的动物胰腺中只能提取1克胰岛素,其价格之昂贵可想而知。而且,动物胰岛素的药效也远不如人胰岛素。
比起胰岛素来,另一种叫生长激素的药物价格曾经更加昂贵。这种激素是由人的脑垂体分泌的,主要作用之一是促进儿童身体生长,因此可以用来治疗一种叫“垂体性侏儒症”的遗传病(这种病的患者垂体不能分泌足量的生长激素,结果造成身体发育缓慢,个头矮小)。可是,生长激素只能从人体内获取,要得到1克生长激素,需要几十具尸体的脑垂体。更恐怖的是,1983~1985年间,法国有约2000名侏儒症儿童注射了同一牌子的生长激素,其中有一百多人死于克-雅二氏症,这正是因为生长激素在提取过程中不慎被朊病毒污染而造成的。
因此,基因工程的出现大大帮助了这两种激素的生产。1978年,用大肠杆菌生产的重组人胰岛素宣告成功;1979年,用大肠杆菌生产重组人生长激素的梦想也实现了。用基因工程技术生产的这两种激素在1982年和1985年先后进入市场,原本供不应求、价格高昂的药物,现在终于变得货源充足、质量可控,而且连普通人也承受得起。
二、利用基因工程还生产了哪些药物?
除此之外,通过微生物基因工程生产的药物还有促卵泡素、凝血因子、血清白蛋白、白介素、干扰素等,这些药物可以用于治疗像血友病这样的遗传病,或是恶性肿瘤、肝炎这样的重症。
当然,和我们关系最密切的基因工程药物还是疫苗,比如现在的乙型肝炎疫苗就是用工程酵母菌生产的重组疫苗呢。
本文来源:知识就是力量公众号
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