《冰河世纪》中小松鼠最爱的美食,竟然可以用来染布?!

2018年10月09日
撰文/陈莹婷
中国科学院植物研究所
本文节选自《知识就是力量》杂志
 
黑色,不仅是夜的特征、光明的对立面,也曾是帝王将相推崇的贵族色彩,象征着至高无上的权力和威严。
我国古代对黑色染料的需求量一直都很大,能被用来提取黑色素的染料作物也比较丰富,其中利用最早、最久、也最广泛的应该是皂斗了。
说到皂斗你可能不太了解,而说到《冰河世纪》中小松鼠最爱的橡果你肯定知道。下面我们就一起来看看皂斗和橡果是啥关系,皂斗为什么能用来“制黑”。
一、皂斗为什么是“制黑”界的霸主
皂斗,是《中国植物志》中记载的白栎,是壳斗科栎属的一种落叶乔木,主要分布在华东、华中、华南、西南、西北地区。它的花靠风力传播花粉,很小、黄绿色,无耀眼的美貌或迷人的芬芳,但它的花受粉受精后,生产的果实却很讨人喜欢,至少是松鼠们喜爱的主食之一。那栎树的果实究竟长什么样呢?
看过美国动画片《冰河世纪》的朋友,相信你也被片中至坚持不懈追求橡果的小松鼠感动到了吧!
那橡果其实就是栎属植物结出来的果实,从植物学角度说,橡果属于坚果类别。作为栎属成员的白栎,所结的果实自然和《冰河世纪》里的橡果长得差不多,也是鸡蛋形状,光溜溜的,发育时绿色,成熟后变成褐色。最有意思、也最吸引人的是,橡果的一端还戴着一顶“草帽”,植物学家沿用古人的叫法,给这顶草帽取了个昵称—壳斗。由于白栎及其所在的整个家族的成员都天然自带这顶“草帽”,所以这个植物家族被称作壳斗科。
需要注意的是,正如商场里售卖的帽子五花八门、千奇百怪一样,不同壳斗科植物的壳斗也各不相同。比如,白栎的表亲—板栗的壳斗就不讨人喜欢了,应该说是让人望而生畏、敬而远之,因为它的壳斗表面密生锐刺,十分忠诚地保护着壳斗里边的果实。而栎树们的壳斗就很平易近人了,丝毫没有抑制小动物们(还有我们人类)食欲的念头。
栎树的坚果(橡果)含有不少营养物质,如白栎果实中,含淀粉47.0%、单宁14.1%、蛋白质6.6%、油脂4.2%。除了动物必需的三大营养物质外,白栎还拥有较高含量的单宁。
我们的祖先在长期劳动实践过程中发现,用水可以提取白栎的果实—皂斗中的单宁,再往单宁溶液中添加铁盐媒染剂,就能制得乌黑发亮、色牢度高(易着色、不易褪色)的黑色染液了。
白栎就是凭借高的单宁含量,在“制黑”界打下了霸主地位呢。
本文来源:知识就是力量公众号
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